Les nouvelles armes pendant la Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale a été une nouveauté dans l’histoire. Toute une industrie se consacrait à la tuerie, et des armes inconnues jusqu’alors étaient utilisées. Ce n’est pas seulement le 15/08 qui est encore connu aujourd’hui.

L’avion est devenu une arme en 1912, pas même dix ans après le premier vol motorisé. Un peu plus tard, la Première Guerre mondiale vit des batailles aériennes.

 

Il n’y avait que des citernes d’eau mobiles sur des chaînes, disaient les Anglais aux curieux, qui s’émerveillaient devant les grandes boîtes sur les chaînes. C’est pour ça qu’on les appelle des tanks. Mais en septembre 1916, ces « chars » roulaient vers les tranchées allemandes lors de la bataille de la Somme – et tiraient de toutes les pipes. Comme les avions, les gaz toxiques, les mitrailleuses et les sous-marins, les chars d’assaut faisaient partie des nouvelles armes de la Première Guerre mondiale. Ce fut une révolution – avec peu de succès au début.

 

Il y avait des idées de chars de combat dans presque tous les pays, mais les militaires les ont rejetées. L’empereur François-Joseph d’Autriche s’y serait opposé parce que les chevaux de son entourage avaient peur de ne pas démarrer le moteur. En Angleterre, l’armée n’en voulait pas, de sorte que le ministre de la Marine, un jeune homme politique nommé Winston Churchill, les a déclarés « navires terrestres ». Néanmoins, à la fin de la guerre, tous les grands États avaient leurs propres véhicules blindés. Dans les caisses en acier, il y avait parfois 50 degrés, les commandes étaient presque impossibles et le bruit était si fort que le commandant passait ses ordres avec un petit marteau en frappant. Parfois des succès surprenants arrivent, mais les chars d’assaut n’ont pas (encore) une valeur vraiment militaire.

Par air et par eau

L’avion est devenu une arme en 1912, pas même dix ans après le premier vol motorisé. Un peu plus tard, la Première Guerre mondiale vit des batailles aériennes. Au début, les avions étaient principalement utilisés comme avions de reconnaissance, mais bientôt il y eut de véritables avions de chasse et même de gros bombardiers comme le « Gotha » allemand ou le « Ilja Muromez » russe. Ils n’avaient pas (encore) de valeur militaire. Mais ce sont les combattants qui sont devenus les nouveaux héros. Manfred von Richthofen, Mick Mannock et Roland Garros sont toujours connus dans leur pays natal. Tous les trois sont tombés dans la dernière année de la guerre.

 

Les sous-marins ont été sous-estimés par toutes les marines, mais ils sont toujours construits. Le 22 septembre 1914, le U-9 allemand avec un équipage de moins de 30 hommes coule trois croiseurs blindés britanniques en une heure. Le succès du capitaine lieutenant Otto Weddigen a suscité en Allemagne un enthousiasme sous-marin et en Angleterre un choc.

Comme lors de la Seconde Guerre mondiale, des succès considérables ont été obtenus au début, et les Britanniques semblaient impuissants face au danger silencieux. Au cours de la guerre, cependant, les chasseurs ont été chassés et n’ont guère eu la moindre chance. Weddigen, qui avait toujours apprécié la bravoure des marins britanniques, était tombé dans la première année de la guerre.

La mitrailleuse avait déjà un demi-siècle au début de la guerre. Cependant, il n’a pas été utilisé à grande échelle jusqu’à la Première Guerre mondiale – et même entré dans la langue sous son nom de produit allemand 08/15. Avec les fils barbelés, cela a fait en sorte que les défenseurs ont surchargé les attaquants, ce qui a entraîné des années de guerre de position. Peu d’hommes pouvaient arrêter des bataillons entiers avec leurs mitrailleuses.

 

La cavalerie, anciennement reine du champ de bataille, a soudain survécu. En une seule journée, au début de la bataille de la Somme en 1916, 20 000 Britanniques ont été tués – la plupart d’entre eux ont saigné à mort avec des blessures de MG dans des barbelés.

Premières armes de destruction massive

Le gaz toxique fut le premier moyen d’extermination de masse et fut d’abord utilisé à grande échelle par les Allemands. Au début, l’agent de guerre était simplement libéré des bouteilles lorsque le vent soufflait vers l’ennemi. Bientôt, le gaz a été tiré dans des obus. Un gaz moutarde était un soldat du nom d’Adolf Hitler.

Des dizaines de milliers de personnes sont mortes, mais l’arme à gaz n’a pas eu l’effet escompté d’un « briseur frontal ». Mais elle a causé l’horreur dans le monde entier – ce qui explique aussi pourquoi les agents de guerre chimique ont été rarement utilisés depuis lors.

D’autres armes ont également été utilisées pour la première fois pendant la guerre mondiale de 1914-1918, comme le lance-flammes ou la grenade à main éclatée. Les casques d’acier et les uniformes de camouflage sont aussi le résultat de la Première Guerre mondiale. Et les armées commencèrent à équiper leurs officiers de pistolets au lieu de revolvers. Le pistolet Colt M1911 est toujours en service.