La mort chez les Vikings

 

Le groupe ethnique viking, originaire d’Allemagne, a vécu dans les pays nordiques d’Europe du Nord (Norvège, Suède, Danemark et Finlande) entre les années 789 et 1100. Selon les écrits de l’époque, c’était une civilisation agressive et violente, et son action dans les guerres est devenue légendaire. Même dans les prières anglaises qui sont conservées, il y en a une qui dit : « Protège-nous, Seigneur, de la colère des hommes du Nord.

 

Les propriétaires de l’Europe

Les Vikings attaquèrent les côtes européennes, dévastèrent les pays méditerranéens comme l’Italie et conquirent certains territoires de France, d’Allemagne, de Russie, d’Irlande, d’Angleterre, d’Ecosse, d’Islande, de Constantinople, atteignant même certains peuples arabes et la péninsule espagnole. S’installant dans une grande partie de l’Europe, ils ont contribué à l’histoire du continent jusqu’à la fin de l’ère viking (en 1100).

La mer était le principal moyen de communication pour les Vikings, qui possédaient une grande connaissance et des traditions navales. Ils ont développé de grandes avancées dans ce domaine (bateaux légers, plus maniables, etc.), en astronomie et dans le domaine commercial. Ils avaient une société structurée et une religion basée sur la mythologie nordique. Des trois dieux principaux, Odin (le plus puissant) était le dieu des morts au combat.

La vie après la mort et le paradis du Valhalla

Les Vikings croyaient en une vie après la mort. En fait, ils s’attendaient à mourir pendant la bataille pour entrer dans le Valhalla, une sorte de paradis ou de ciel où les dieux vivaient et où Odin les attendait pour les accueillir héroïquement. Parfois, les célèbres Valkyries étaient les divinités qui étaient chargées de rassembler les meilleurs guerriers tombés au combat et de les emmener dans le Valhalla.

La mythologie nordique indique qu’au Valhalla, les morts à la guerre (pour les Vikings, les braves) ont combattu pour la journée et au crépuscule, leurs blessures étaient fermées. Puis ils se sont rencontrés pour faire de grands banquets avec Odin. Ceux qui sont morts par mort naturelle et les femmes sont allées ailleurs : dans le monde souterrain ou Royaume de Hel. Pour les Vikings, c’était un endroit sombre, où les âmes erraient parmi les ténèbres.

La croyance viking dans l’univers est que c’était une grande cendre, Yggdrasil. Alors que les hommes vivaient au milieu, les racines étaient le royaume d’Hel, selon la mythologie en eux habitaient les Nomas, vieilles femmes qui tissaient une grande tapisserie avec les fils de la vie des Vikings. Quand quelqu’un est mort, ils ont coupé leur fil. Cela a beaucoup en commun avec la mythologie grecque.

Rites funéraires Viking

Les vestiges archéologiques découverts témoignent de leurs rites funéraires. Dans les tombes trouvées, la plupart d’entre elles où un village a été établi, ont été trouvées d’animaux à de riches bijoux, amulettes et autres effets personnels.

On sait aussi qu’ils incinéraient des cadavres, généralement sur un bûcher. Pour les esclaves, le lieu de sépulture était un trou dans le sol, mais ils s’enterraient soigneusement pour que leur âme ne revienne pas « déranger ».

Les artisans, par exemple, étaient enterrés avec leurs objets de travail, et les femmes avec leurs bijoux. Les corps de personnalités importantes de la société ont été déposés sur un navire (drakkar) avec leurs biens les plus précieux et, parfois, avec leurs esclaves. Le navire a été poussé vers la mer et a ensuite pris feu avec des flèches de feu provenant de la terre ferme. Il était important d’accomplir correctement le rituel funéraire pour que le défunt conserve son statut dans l’au-delà. Ces rites de passage précis démontrent que, malgré leur stéréotype de violence et de barbarie, les Vikings avaient peur et se préoccupaient de la mort, comme tout être humain.