Dix catastrophes majeures en mémoire

 

Haïti Quand la nature s’agite avec tant de colère et s’emporte sur des populations qui ont déjà une histoire de misère et d’injustice, la planète se demande à nouveau où est Dieu, mais il est difficile de céder à l’athéisme. Les Haïtiens du monde entier préfèrent encore penser à un dieu qui leur donne l’illusion qu’il y a un ordre et, surtout, un choix d’une autre vie. Pour sauver ce dernier espoir, ils acceptent un maître qui les maltraite au-delà de toute croyance.

Le monde est ébranlé par la tragédie survenue en Haïti, mais la vérité est que plus d’un million de tremblements de terre secouent la planète chaque année, certains si petits qu’ils ne sont enregistrés que par des instruments. Chaque année, entre 50 et 60 volcans actifs sont comptés, véritables gorges profondes à l’intérieur de la Terre. Les grandes catastrophes naturelles telles que les ouragans, les tsunamis, les éruptions volcaniques, les inondations et les tremblements de terre ont tué des êtres humains depuis des temps immémoriaux. Au cours des cent dernières années, les tremblements de terre ont coûté la vie à plus d’un million de personnes, tandis que les inondations fluviales ont fait neuf millions de victimes. Les ouragans et les cyclones sont particulièrement mortels et tuent rapidement. L’énergie qu’ils peuvent libérer en une seule journée – des rafales dépassant 320 kilomètres à l’heure ont été mesurées – équivaut à 500 000 bombes atomiques comme celle larguée sur Nagasaki. Les chiffres ne sont pas que des statistiques ; ils parlent d’une relation que les êtres humains ont établie avec les dieux de la destruction, qui décident quand et comment le malheur tombera sur nos têtes. Cependant, les décès sont concentrés dans 95% des cas dans les pays du Tiers-Monde. À long terme, la perspective de cet événement déprimant prend une tournure inattendue lorsque les raisons sont étudiées. « Si vous regardez les régions qui sont les plus actives sur le plan volcanique, vous verrez qu’elles ont le sol le plus fertile « , dit Leslie Newson, écrivain et docteur en psychologie de l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni. « Toutes les cendres et les lavures que les volcans crachent dans l’atmosphère sont pleines de nutriments qui régénèrent les sols. Ce n’est donc pas un hasard si les volcans actifs et les tremblements de terre se produisent dans des zones assez fréquentées. Les gens y vont pour cultiver ces magnifiques sols, pour faire vivre leur famille, pour avoir des enfants, mais ils se mettent en danger. A long terme, l’être humain est gagnant ».
Newson est l’auteur de documentaires télévisés de la BBC et de plusieurs livres, dont un atlas sur les catastrophes naturelles (Devastation ! Dorling Kindersley). Il verse des gouttes d’optimisme entre tant de drame et la mort. Les tremblements de terre « font partie de la pression qui soulève les montagnes, dont l’érosion entraîne des nutriments pour fertiliser les vallées. Les inondations ont également cet effet régénérateur sur les sols, en remplissant les plaines inondables des rivières. De plus, à chaque catastrophe, les médias projettent un impact émotionnel positif, ce qui a été prouvé en Haïti. « Grâce à la télévision, vous comprenez qu’ils sont comme nous. Vous pouvez voir leurs espoirs, leur tristesse et leur peur. Lorsque les médias nous apportent ces catastrophes, ils font franchir les frontières locales à notre humanité. Newson cite le tremblement de terre arménien de 1988, qui a fait 25 000 morts et détruit la ville de Spitak. Le dirigeant russe, Mikhaïl Gorbatchev, se rendait aux États-Unis dans une atmosphère où la guerre froide persistait encore, et interrompait son voyage pour se rendre sur les lieux. « Tous les journalistes qui ont couvert sa tournée l’ont suivi en Arménie avec leurs caméras de télévision. » Le monde occidental a pu voir la souffrance des Arméniens en direct. Gorbatchev a demandé aux Américains une aide humanitaire – ce qui ne s’était pas produit depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale – et cela « a mis fin à la guerre froide. L’image de la Russie en tant qu’empire du mal s’est effondrée. « Dans les années 1980, les Américains croyaient que les Russes avaient des cornes. Le tremblement de terre a changé leur façon de voir les Russes.

Ce qui suit est une compilation des 10 catastrophes les plus meurtrières de l’histoire moderne.

1 Tremblement de terre de Lisbonne

1755. 100 000 morts.

La Toussaint, le 1er novembre, à 9 h 30. Le chaos frappe Lisbonne. Le tremblement, 8,7 degrés, est ressenti pendant 10 minutes terrifiantes. L’épicentre se trouve à environ 200 kilomètres du cap Saint-Vincent dans l’Atlantique. La beauté d’une des plus belles villes est effacée. « Le tremblement de terre a incité les gens à remettre en question l’Église catholique elle-même « , dit M. Newson. « Beaucoup de gens étaient rassemblés dans les cathédrales quand le tremblement de terre est arrivé et ils ont été détruits. Comment Dieu a-t-il pu organiser quelque chose comme ça, le jour de l’hommage aux morts ?

2 Ouragan San Calixto

1780. antillais 27 500 victimes.

Avec des vents de plus de 321 kilomètres à l’heure, le grand ouragan de 1870 ou Saint-Calixte II reste le plus puissant et le plus mortel. Elle a anéantit les Caraïbes (Antilles néerlandaises, Martinique, Sainte-Lucie, Saint-Eustache et Barbade) entre le 9 et le 20 octobre 1780. Selon des documents de l’Université néerlandaise de Leyde, les témoins parlent de dommages « qui ne peuvent pas être notés avec un stylo », comme si « le temps effrayant du tonnerre, de la foudre, du vent et de la pluie » s’était combiné. Dans la rétine de mémoire récente reste l’ouragan Mitch, qui a dévasté l’Amérique centrale en 1998 et fait 18.000 victimes.

3 Eruption du tambour

1815. Indonésie Plus de 90 000 victimes.

Entre les 10 et 11 avril, le volcan Tambora sur l’île de Sumbawa a explosé, libérant 50 kilomètres cubes de magma et de cendres dans l’atmosphère. Les tonnerres ont été entendues à 1 400 kilomètres de distance : l’éruption la plus meurtrière de l’histoire. La culture locale, les habitants de Tambora, ont disparu enterrés sous les cendres. Et cette même cendre a fait chuter la température de la Terre de trois degrés. En 1816, l’Europe a connu une « année sans été », ce qui pourrait inspirer l’écrivaine Mary Shelley à réaliser son chef-d’œuvre, Frankenstein, dit Newson. « Shelley et ses amies sont parties en vacances en Suisse. Ils pensaient passer du temps dehors, mais à cause de l’éruption du tambour, il pleuvait tout le temps, ils ont décidé d’écrire et de lire des histoires, et elle a composé Frankenstein.

Il y a d’autres éruptions terribles. Le volcan de l’île indonésienne de Cracovie a explosé en août 1883, provoquant des tsunamis qui ont tué 36 000 personnes. La montagne Pelée en Martinique en 1902 a tué 29 000 personnes, et en 1985 le volcan Nevado del Ruiz en Colombie a jeté des tonnes de boue d’un glacier et enterré 25 000 personnes à Armero.

4 Séisme de Tokyo

1923. Plus de 142 000 victimes.

Le 1er septembre. Le tremblement de terre qui a frappé Tokyo et la région de Yokohama a provoqué des incendies qui ont brûlé 381 000 maisons, tuant un très grand nombre de personnes et provoquant des inondations de réfugiés. Une élévation de deux mètres sur le fond marin de la baie de Sagami a créé des vagues de tsunami pouvant atteindre 12 mètres. La magnitude du tremblement était de 7,9 sur l’échelle de Richter. Les quartiers industriels et d’affaires ont été réduits en ruines.

5 Inondation du fleuve Jaune

1931. Chine Entre 3,7 et 4 millions de morts.

Après deux années de sécheresse, les pluies torrentielles de juillet ont provoqué le débordement du fleuve Jaune le 18 août, inondant villes et établissements urbains. Quelque 300 000 personnes se sont noyées, une zone de 1 300 kilomètres carrés a été inondée et les mauvaises récoltes, le manque de riz et les épidémies ont fini par faire près de quatre millions de victimes, surtout dans les villes de Nanjing et Wuhan. Newson suggère que la rivière a facilité une infection par la peste bubonique chez le rat.

6 Tremblement de terre au Pérou

1970. Entre 30 000 et 50 000 morts.

Le dimanche 31 mai, un formidable tremblement de terre de 7,9 degrés s’est produit à environ 35 kilomètres à l’ouest de Chimbite, un village de pêcheurs. Le tremblement de terre a déclenché une formidable avalanche de glace tombant du sommet du Huascarán ; des millions de tonnes de glace et de roches ont suivi le cours du ravin et enterré la ville de Yungay. Des témoins affirment que la vague de boue a atteint 60 mètres de haut. Sur 20 000 habitants, seuls 400 ont été sauvés.

7 Cyclone Bhola

1970. Pakistan oriental. 500 000 morts.

Le National Hurricane Center de Coral Gables (Floride, USA) l’a décrit comme le cyclone le plus meurtrier de l’histoire. Outre les pertes en vies humaines, les pertes ont été effrayantes : 400 000 maisons, 280 000 vaches, 90 000 bateaux de pêche Le cyclone a éclaté le 12 novembre dans l’est du Pakistan (aujourd’hui le Bangladesh) avec des rafales atteignant 222 kilomètres par heure. Peu de temps après, l’opposition politique remportera les élections en raison du mécontentement populaire quant à la gestion de la crise par le gouvernement. Après une guerre civile, cette région deviendra le Bangladesh un an plus tard.

8 Tremblement de terre de Tangshan

1976. Chine Entre 242 000 et 655 000 morts.

Les 16 secondes les plus terribles ont ébranlé la vie d’un million de Chinois pendant leur sommeil, à 15 h 42 le 28 juillet 1976, à Tangshan, une ville industrielle située à environ 140 kilomètres au sud-est de Beijing. La magnitude du tremblement était de 7,5 degrés. Tout a été réduit en ruines dans une zone de destruction maximale de 47 kilomètres carrés. Les autorités chinoises ont reconnu 242 000 victimes, bien que ce chiffre ait plus que doublé.

9 Séisme en Iran

1990. Plus de 40 000 morts.

Peu après minuit le premier jour de l’été, un tremblement de terre d’une magnitude de 7,7 a frappé les rives nord-ouest de la mer Caspienne, dévastant les provinces de Zanjan et Gilan en Iran, où il ne restait pas un seul bâtiment debout. Dans certains villages, le tremblement de terre a anéanti tous leurs habitants. La réplique a détruit le barrage Rash, ce qui a causé une avalanche de boue qui a enterré de nombreux survivants. Le gouvernement iranien a accepté l’aide des États-Unis, mais pas celle d’Israël et de l’Afrique du Sud. En outre, il y a eu 400 000 personnes déplacées sans abri et 135 000 blessés.

10  » Tsunami  » de l’océan Indien

2004. Environ 275 000 morts.

Le lendemain de Noël, un tremblement de terre de magnitude 9 avec un épicentre près de la côte de Sumatra a fait chuter le fond de l’océan Indien de plusieurs mètres, provoquant une rupture sur une faille de plus de 1 500 kilomètres. Les vagues du tsunami ont atteint 30 mètres lorsqu’elles ont touché terre. Certaines îles ont été partiellement submergées et d’autres ont doublé de taille à mesure qu’elles s’élevaient. Les vagues ont balayé les côtes de l’Indonésie, du Sri Lanka, de la Thaïlande, de la Malaisie, de l’Inde, du Myanmar et de Sumatra et ont même atteint la corne de l’Afrique, en Somalie. L’énergie libérée est estimée à 23 000 bombes atomiques comme celle de Nagasaki. P