CLÉ 1936 PLUS PERDUE QUE LE FILS DE LINDBERGH

 

Mais le mardi 1er mars 1932, toute sa vie allait changer. Son fils, Charles Jr. 19 mois, avait un petit rhume. Sa mère, Anne, et son infirmière, Betty Gow, ont décidé de le coucher tôt. Cinquante minutes plus tard, à 20 h 10, le célèbre aviateur arrive chez lui. Le dîner était servi au coin du feu. Une heure plus tard, Lindbergh demandait par surprise : Qu’est-ce que c’est ? Un bruit comme celui d’une orange tombant sur le toit l’avait effrayé. A dix heures pile, l’infirmière a frappé dans la chambre de Mme Lindbergh : Madame, avez-vous le bébé ?

 

Ils sont allés à la bibliothèque en pensant que le bébé était avec son père. Puis, terrifiés, ils sont montés tous les trois dans la chambre du garçon.

 

Ana, notre bébé a été volé, s’exclame Charles.

 

Au-dessus du radiateur de chauffage, sous la fenêtre, il y avait une enveloppe qui ne s’ouvrait que lorsque la police est arrivée. Il y avait une demande de 50 000 $ pour la rançon du petit. Pas d’empreintes digitales. Un escalier temporaire en bois, cassé à une marche plus haute, était lié au bruit qui a surpris Lindbergh.

 

La lettre du ravisseur était pleine de fautes d’orthographe, typiques des immigrants allemands. La signature se composait de deux cercles imbriqués, l’un bleu, l’autre rouge.

 

Une semaine plus tard, un homme de bonne volonté, le Dr John Condon, a placé une annonce dans la presse du Bronx offrant mille dollars de sa poche pour le retour de l’enfant. Le message a été répondu par quelqu’un qui signe avec deux cercles imbriqués.

 

Dans une lettre laconique, j’ai suggéré qu’il recueille l’argent de la rançon de Lindbergh et quand ils seraient prêts, placez un message dans le New York American disant que l’argent est prêt.

 

Lindbergh, incrédule et épuisé, était indifférent à l’histoire du Dr Condon jusqu’à ce qu’il mentionne les deux cercles entrelacés.

 

L’annonce a été publiée. Un appel téléphonique du ravisseur a confirmé qu’il acceptait de poursuivre les négociations et, le lendemain, une lettre contenant des instructions est parvenue au bureau du médecin.

 

Dans la lettre, il a été convoqué dans un cimetière situé au 233rd Street, où un jeune homme nerveux, se couvrant le visage d’un mouchoir, lui a dit que la rançon devait s’élever à 70 000 $, et qu’il en avait besoin immédiatement. Comme l’argent n’avait pas été apporté, le ravisseur a eu peur et s’est enfui en pensant que la police avait été avertie. Condon le suivit et dans un parc voisin l’atteignit. Où est le bébé ? Le ravisseur a déclaré : « Nous l’avons mis dans un bateau à six heures d’ici, puis nous lui avons demandé : Que se passerait-il si le bébé était mort ? Condon cria : « Est-il mort ? Non, le jeune homme a répondu et a promis d’envoyer une preuve de survie.

 

Le lendemain, le pyjama du garçon est arrivé par la poste. Lindbergh l’a identifiée comme étant celle de son bébé.

Un mois après l’enlèvement, un deuxième rendez-vous a été organisé dans le même cimetière. Condon et Lindbergh étaient là. Ils transportaient 70 000 $ dans une boîte en carton, des notes que le département du Trésor avait précédemment marquées à l’insu de Lindbergh.

Le jeune homme a été persuadé de n’en prendre que 50 000 et a promis d’envoyer par la poste des nouvelles pour le rétablissement du bébé.

La lettre est arrivée. Le bébé est dans un bateau appelé Nelly près de l’île d’Elizabeth.

Les recherches n’ont pas abouti. Ils avaient été trompés.

Cinq semaines plus tard, le jeudi 12 mai, tous les espoirs s’écroulent. Dans une forêt près de la maison Lindbergh, le corps décomposé d’un bébé a été retrouvé à moitié enterré. Il avait été tué par un coup sur le crâne.

 

Deux ans plus tard, la police, suivant les traces de l’un des billets marqués, retrouve Richard Hauptmann, un immigrant allemand, sur la 222e rue du Bronx. Dans sa maison, on a trouvé un autre 14 600 $ composé et le téléphone du Dr John Condon. Hauptmann, 35 ans, travaillait comme menuisier et était entré illégalement aux États-Unis. Il avait un casier judiciaire en Allemagne et une augmentation suspecte de son compte bancaire depuis 1932.

 

Le 13 février 1935, le jury déclare Hauptmann coupable de meurtre et le 3 avril 1936, il est exécuté sur la chaise électrique.

 

Plus perdu que le fils de Lindbergh était une phrase qui a fait carrière dans le monde entier. Et même aujourd’hui, on se demande si le squelette retrouvé appartenait à Charles Jr. ou peut-être à un autre bébé, d’un hospice catholique voisin de la maison Lindbergh.