Hépatite (inflammation du foie)

Qu’est-ce que l’hépatite ?

Hépatite est un mot latin qui signifie inflammation du foie. Elle se caractérise par la destruction d’une quantité variable de cellules hépatiques et par la présence de cellules inflammatoires dans les tissus hépatiques. L’hépatite peut être causée par des maladies qui ciblent spécifiquement les cellules ou par une maladie plus répandue, comme la mononucléose infectieuse. L’hépatite peut être classée en deux variétés en fonction de leur durée : hépatite aiguë (durée inférieure à 6 mois) et hépatite chronique (durée supérieure à 6 mois).

Quelles sont les causes de l’hépatite aiguë ?

Il existe plusieurs causes d’hépatite aiguë :

  • Hépatite A Hépatite B Hépatite C Hépatite C Hépatite DHépatite E
  • Autres maladies causées par des virus, comme la mononucléose infectieuse du virus d’Epstein-Barr ou l’infection au cytomégalovirus.
  • Infections bactériennes graves
  • Infections à Ameba
  • Médicaments (nombreux) ; par exemple, empoisonnement à l’acétaminophène, à l’halothane (un anesthésique très toxique).
  • Toxique
  • Alcool
  • Champignons vénéneux, p. ex. phalloïdes amanita
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Quelles sont les causes de l’hépatite chronique ?

Les causes de l’hépatite chronique sont différentes

  • Avoir une hépatite virale contagieuse : Hépatite BHépatite BHépatite CHépatite D
  • Médicaments
  • Toxique, comme l’alcool

Hépatite auto-immune : dans cette maladie, une partie des cellules du foie est détruite par l’attaque du système immunitaire du patient. L’hépatite auto-immune peut parfois se manifester par une hépatite aiguë, mais son évolution spontanée est toujours vers la chronicité. C’est le seul type d’hépatite qui est considéré comme chronique même si 6 mois ne se sont pas écoulés depuis son apparition. La cause du déclenchement est inconnue.
Troubles métaboliques congénitaux : maladie de Wilson (altération du métabolisme du cuivre), hémochromatose (altération du métabolisme du fer).

Comment contracte-t-on l’hépatite ?

Une personne peut contracter une hépatite si elle est infectée par l’un des virus pouvant causer une inflammation du foie ou par suite d’une exposition à des produits pouvant causer une hépatite (alcool, champignons toxiques ou certains médicaments).

Les médicaments peuvent produire une hépatite par deux mécanismes différents, soit par une dose excessive d’un médicament intrinsèquement toxique s’il est pris en très grande quantité (p. ex. paracétamol), soit par une réaction anormale du foie à une dose normale (p. ex. halogénothane anesthésiant). Heureusement, le deuxième mécanisme agit en de rares occasions et pour prévenir le premier, il suffit de ne pas dépasser les doses recommandées.

Hépatite aiguë

Les symptômes de l’hépatite aiguë varient considérablement d’un patient à l’autre. Dans la plupart des cas, les enfants n’ont que des symptômes légers.

Dans les premiers stades :

  • Fatigue, malaise général, faible fièvre.
  • Nausées, perte d’appétit, altération de la perception du goût.
  • Malaise ou douleur sous la crête de la côte droite en raison d’une hypertrophie du foie.
  • Douleurs musculaires et articulaires, maux de tête, éruptions cutanées.

La phase ictérique :

  • Couleur jaunâtre de la sclérotique (le « blanc » des yeux), de la peau et des muqueuses.
    urine foncée (comme le cognac)
  • Selles plus claires que la normale.
  • Au début de cette période, les symptômes initiaux s’améliorent.

La phase de convalescence :

  • Fatigue, qui peut durer des semaines.
  • Une rechute survient dans 5 à 8 % des cas d’hépatite A, habituellement plus légère que le premier épisode.

Hépatite chronique

Beaucoup de malades n’ont aucun symptôme
Fatigue, besoin accru de sommeil, douleurs musculaires et articulaires.
Léger inconfort intermittent sous le bord des côtes dû à une hypertrophie du foie.
La jaunisse apparaît très tardivement dans les hépatites chroniques. Indique une maladie grave.
Quels sont les symptômes de l’hépatite ? Qui peut contracter l’hépatite ?

Patients présentant une jaunisse ou d’autres symptômes d’apparition possible de l’hépatite
Les personnes qui sont très susceptibles d’avoir été infectées par les virus de l’hépatite B ou de l’hépatite C.
Personnes à haut risque en raison de l’existence dans leur famille de cas d’hépatites héréditaires (les troubles métaboliques mentionnés ci-dessus, par exemple).

Comment peut-on prévenir l’hépatite ?

Éviter l’exposition aux virus de l’hépatite infectieuse.
Se faire vacciner contre l’hépatite A et l’hépatite B si vous êtes à risque élevé d’attraper de tels virus.
Éviter les quantités excessives d’alcool.

Que peut faire le malade ?

Ne buvez pas d’alcool si vous avez des symptômes d’hépatite ou si un test sanguin a révélé que la maladie est active.
Si l’abus d’alcool en est la cause, vous devriez cesser complètement de boire et demander conseil à votre médecin pour rester abstinent.
Ayez une alimentation équilibrée
Si vous présentez des symptômes d’hépatite aiguë, vous pourriez avoir besoin de repos. Cependant, si vous vous sentez bien, il n’y a aucune raison pour laquelle vous ne pouvez pas travailler et continuer à faire vos autres activités.
Si vous souffrez d’hépatite chronique, essayez de mener une vie aussi normale que possible.
Les personnes atteintes d’hépatite B devraient informer leurs proches, leurs partenaires sexuels et les autres personnes qui vivent avec elles. Tout le monde peut se protéger en se faisant vacciner contre cette maladie. Jusqu’à ce que le vaccin fasse effet, un préservatif doit être utilisé lors des rapports sexuels. Ne partagez jamais des articles d’hygiène personnelle qui pourraient être contaminés par du sang (rasoirs, coupe-ongles, etc.).
Si vous avez l’hépatite A, vous devriez informer votre famille afin qu’elle puisse se protéger grâce à une bonne hygiène et, dans certains cas, à des injections de gammaglobuline. Cependant, lorsque l’hépatite A entre dans la phase jaunisse, l’infection est généralement faible ou inexistante.
Si vous vous injectez de la drogue par voie intraveineuse, ne partagez jamais de matériel d’injection. Il réduira ainsi le risque de contracter l’hépatite et d’autres maladies infectieuses encore plus graves.
Si vous souffrez d’hépatite chronique, vous devriez consulter votre médecin régulièrement.

Comment diagnostique-t-on l’hépatite ?

Le diagnostic est confirmé par une prise de sang et parfois un examen microscopique d’un morceau de tissu hépatique obtenu par biopsie hépatique est également nécessaire. Certains des tests sanguins peuvent identifier la cause de la maladie et exclure d’autres possibilités. D’autres analyses reflètent l’activité de l’inflammation à ce moment-là.

En cas d’hépatite chronique, l’intensité et les caractéristiques de la lésion hépatique ne peuvent être établies que par biopsie hépatique.

Prévisions

Le virus de l’hépatite A aiguë s’améliore spontanément dans la grande majorité des cas et ne devient jamais chronique. L’hépatite B aiguë progresse généralement bien, mais 5 % des patients développent une hépatite chronique (le risque est plus élevé chez les jeunes enfants). L’hépatite C aiguë présente habituellement peu ou pas de symptômes, mais environ 70 % des cas deviennent chroniques. Dans l’ensemble, l’hépatite infectieuse n’entraîne une insuffisance hépatique aiguë potentiellement mortelle que dans moins de 1 cas sur 300.

L’hépatite qui apparaît au cours d’une mononucléose infectieuse est toujours guérie spontanément.

L’hépatite aiguë due aux drogues ou à l’alcool s’améliore habituellement une fois que l’exposition du foie au produit responsable cesse.

Environ un cinquième des patients atteints d’hépatite B ou C chronique risquent de développer une cirrhose du foie ou un cancer du foie.

D’autres types d’hépatites chroniques peuvent également provoquer une cirrhose.

Comment traite-t-on l’hépatite ?

Il n’existe aucun traitement pour l’hépatite virale aiguë. Cependant, l’interféron est à l’essai dans les premiers stades de l’hépatite C.
L’hépatite B chronique peut être traitée par l’interféron.
L’hépatite C chronique peut être traitée par l’interféron et la ribavirine.
L’hépatite auto-immune peut être traitée avec des glucocorticoïdes, seule ou en association avec un immunosuppresseur (azathioprine).