C’est pour ça qu’on est des intestins. Non seulement le cerveau et les émotions

Vous souvenez-vous de « We are made that way », un dessin animé diffusé à la fin des années 80, dans lequel des êtres drôles exploraient le corps humain ? Tu le croirais s’ils te disaient que tu es un intestin ? Pas seulement le cerveau, comme la science nous l’a dit jusqu’à présent, ni les émotions et les sentiments, comme nous le disent les philosophes. « Nous ne sommes pas aussi bons que nous le pensions. Il y a une part de nous qui contribue à notre santé, comme le cœur et le foie », dit Carlo Alberto Redi, biologiste et professeur à l’Université de Pavie, ainsi qu’académicien de la Lincei, la plus ancienne académie scientifique du monde. « Dire que nous sommes des intestins, poursuit Redi, n’est pas seulement une provocation. C’est pourquoi en savoir plus sur le fonctionnement de nos intestins peut en dire long sur nous et c’est ce que nous avons appris lors d’une conversation avec le biologiste Carlo Alberto Redi :

 

QU’EST-CE QUE SONT LES MICROBIOMES ET LES MICROBIOTS ?

Le microbiote, connu dans le cas de l’intestin comme flore bactérienne, est l’ensemble des bactéries et des virus qui interagissent avec tous les organes, tandis que le microbiome est la totalité du patrimoine génétique que possède le microbiote, à savoir les gènes que celui-ci peut exprimer par rapport à l’environnement. Chaque individu a son propre microbiome, mais il a une composante qui est naturellement partagée avec ses parents, comme les parents et les enfants, et avec les personnes avec lesquelles nous sommes en relation, de partenaire à voisin.

 

LES DERNIÈRES DÉCOUVRES

On parle de plus en plus de la microbiomique et du microbiote parce que des découvertes scientifiques ont confirmé que le corps humain abrite des centaines de bactéries de différentes espèces, de l’extérieur vers l’intérieur. Le microbiote serait en fait un véritable organe dont l’anatomie n’avait pas encore tenu compte.

 

OÙ EST LE MICROBIOT

Le microbiote se trouve dans notre corps, de la peau à la bouche jusqu’au gros intestin, où se trouvent la plupart de ces bactéries. Les 2% de notre corps sont constitués de bactéries qui forment un organe que nous ne connaissions pas jusqu’à présent et qui affecte notre santé, notre humeur, notre façon de raisonner, nos muscles, nos nerfs. De ce point de vue, la microbiomique nous amène à repenser le sens de l’individu humain, qui ne serait plus formé uniquement d’unités distinctes.

 

QU’EST-CE QUE LE MICROBIOT INTESTINAL

Ce qu’on appelait autrefois la flore bactérienne coïncide avec le microbiote intestinal. Ces bactéries font partie de notre métabolisme : elles absorbent des substances et libèrent des substances importantes, elles ont un effet bénéfique ou maléfique sur nous et peuvent produire des maladies si elles ne sont pas bien. Ces bactéries sont impliquées dans un spectre de maladies non seulement du système digestif.

 

COMMENT AVOIR UN BON MICROBYT DE SANTÉ ?

Un bon mode de vie qui commence par une bonne nutrition est le premier aspect à considérer pour un microbiote sain. S’en occuper, c’est maintenir un état de santé qui permet de prévenir de nombreuses maladies et d’avoir un vieillissement en santé.

LORSQUE LE MICROBIOT NE VA PAS BIEN

La sensation d’inconfort dans l’intestin, le manque ou l’excès d’évacuation, les crampes, ainsi que les éruptions cutanées et la mauvaise humeur peuvent être des lumières diagnostiques qui doivent être évaluées par un médecin.

 

COMMENT INTERVENIR EN CAS DE N’IMPORTE QUELLE CHOSE

Si le microbiote tombe malade, il est nécessaire de recoloniser la bactérie par la nutrition et un mode de vie adéquat qui, par exemple, favorise les probiotiques et la fermentation des aliments. Tôt ou tard, nous arriverons à un régime personnalisé qui passera par les grandes chaînes alimentaires.

 

QUELLES SONT LES PERSPECTIVES

Ce qui peut être fait en laboratoire, c’est beaucoup : vous pouvez utiliser des bactéries du microbiote pour fabriquer des médicaments ou des capteurs dans l’environnement ou les concevoir de façon à ce qu’ils puissent reconnaître les cellules cancéreuses éventuelles.

 

QUELLES SONT LES IMPLICATIONS SOCIALES

Si la première clé pour que le microbiome et le microbiote se sentent bien est une alimentation saine, un autre thème social s’ouvre : celui de l’inégalité sur la planète, comme le soutiennent le Professeur Redi et Manuela Monti dans le livre « Social Genomics ». Il y a en effet quatre milliards de personnes qui ne mangent pas ou mal et qui n’ont pas accès à l’eau. Pour cette raison, traiter son propre microbiome signifie aussi avoir une responsabilité envers les générations futures. En résumé, comme le rappellent les deux auteurs,  » les inégalités sociales se traduisent ainsi en inégalités de santé qui, non seulement se transmettent d’une génération à l’autre, mais déterminent aussi les inégalités de chances, de revenus, de rang social dans un mécanisme qui renforce le désavantage social qui en est à l’origine.