Pouvez-vous faire la différence entre un léopard, un jaguar, un guépard et une panthère ?

Le léopard, le guépard et le jaguar font partie du groupe des grands félins de la nature. Bien qu’à première vue ils soient très semblables, la vérité est qu’il y a d’énormes différences entre eux, de la taille et des taches de la peau à l’emplacement géographique où ils se trouvent. Et chacun jouit d’une qualité unique dans le monde animal.

 

Leopard (Afrique et Inde)

La peau du léopard est jaune et présente des marbrures foncées, mais plus petites que celles du jaguar et, contrairement à celles du guépard, rectangulaires. C’est le plus petit des trois félins et, malgré cela, le plus fort pour sa taille (en termes proportionnels), encore plus que le lion. Le léopard peut grimper à un arbre avec une proie trois fois son poids, ce qui ne pourrait jamais être fait par un lion, un jaguar ou un guépard. Cette qualité est due à la résistance de ses griffes et à la musculature de son dos. (Voir : Cinq animaux qui jouaient David et Goliath)

Un léopard pèse en moyenne 70 kilos et mesure 1,55 mètre, mais peut atteindre 90 kilos et mesurer 1,90 mètre de la tête à la queue (la taille d’un chien de grande race). En ce sens, une proie pesant jusqu’à 270 kilos (la taille d’un zèbre adolescent ou d’un cerf adulte) peut grimper à un arbre. Le léopard habite les forêts, jungles et savanes africaines, ce qui le rend très adaptable.

 

Jaguar (Amériques)

La peau du jaguar est orange-jaune et ses mottes rectangulaires sont assez grandes. Leur peau est généralement plus mince ou plus lucide que celle du léopard et du guépard, peut-être parce que leur poil est plus court. Des trois félins, est le plus robuste et musclé, atteignant 100 kilos, et mesure jusqu’à 1,80 mètres.

Comme le léopard, il jouit également d’une force unique : la plus puissante morsure de tous les félins et la deuxième plus puissante de tous les mammifères (après la hyène), il est donc capable de percer un crâne avec ses dents pour atteindre le cerveau, et donc la structure osseuse de sa tête est plus robuste, un peu comme celle d’un pitbull chien. Cela vous permet de chasser les tortues, les crocodiles et les alligators. (Voir : Animaux qui semblent avoir été tirés de la science-fiction)

Le jaguar habite les forêts et les jungles et parcourt tout le continent du nord au sud. Il est habituel de le voir chasser les caïmans et les capybaras sur les rives de l’Amazone, où il plonge même pour y parvenir.

 

Guépard (Afrique)

La peau du guépard, aussi connu sous le nom de « guépard », est très jaune avec des marbrures rondes assez petites (semblables à celles d’un chien Dalmatien). Il a également une marque distinctive sur le visage : deux rayures qui sortent des yeux et remontent jusqu’au cou, qui sert de lunettes pour dévier les rayons du soleil et ainsi distinguer la proie dans les plaines africaines.

C’est le plus grand des trois (deux mètres) mais le plus petit en musculature ou, mieux dit, le plus faible (jamais plus de 60 kilos). Mais comme ceux mentionnés plus haut, il jouit aussi d’une qualité unique : la rapidité. C’est même l’animal terrestre le plus rapide.

Le guépard est un athlète de naissance, pouvant atteindre 115 kilomètres à l’heure en trois secondes. C’est pourquoi il possède une colonne vertébrale presque pliable, qui fonctionne comme un ressort, et des griffes qui ne se rétractent jamais pour la traction au sol. Aussi la plus longue queue des trois félins, ce qui permet un équilibre enviable : elle peut changer de direction à 90 degrés en une fraction de seconde sans tomber ni même glisser grâce à ses griffes irrétractables. À vitesse maximale, chaque foulée d’un guépard peut couvrir jusqu’à huit mètres. C’est pourquoi on le trouve souvent dans les espaces ouverts : plaines et savanes, où il peut chasser à toute vitesse le type de cerf qui habite ces milieux, la gazelle de Thomson, qui atteint 96 kilomètres par heure.

 

4. Panthère

 

La panthère peut être un léopard ou un jaguar noir avec des mottes noires difficiles à distinguer. La panthère jaguar se distingue de la panthère léopard par la structure du crâne et de la musculature ou, mieux dit, par sa taille.

Il s’agit d’un défaut génétique appelé mélanisme (pigmentation foncée excessive chez un animal). Il peut inclure d’autres espèces de félins et même la faune en général, mais il est très commun chez le léopard et le jaguar.